Il y a plusieurs milliers d’années, les anciens Iraniens ont inventé un nouveau système appelé Qanat ou Kariz. Grâce à cette invention unique, il a été possible de collecter des quantités importantes d’eau souterraine et de la ramener à la surface, qui, comme les sources naturelles, atteint sa surface tout au long de l’année sans aucune aide de l’intérieur de la terre.

Le mot Qanat (Ghanat) est un mot arabe mais ce système d’aqueduc s’appelait à l’origine Kariz en Iran.

La majeure partie du centre de l’Iran est chaude et sèche. Vivre dans ces régions sans suffisamment de pluie et d’eau courante est impossible, mais les Iraniens ont utilisé les techniques Qanat pour répondre à leurs besoins en eau et fertiliser les déserts secs. Les régions chaudes et sèches du reste du monde, comme l’Australie, sont inhabitées, mais grâce à cette réalisation, de nombreuses villes et villages existent au cœur des déserts et leurs produits agricoles dont les fruits, les légumes et les oléagineux sont exportés.

Selon les statistiques du ministère de l’Énergie, environ 36 300 Qanats ont été identifiés en Iran. Ces aqueducs se trouvent également dans des pays qui ont fait partie de l’Iran ou avaient des liens culturels avec la Perse. En Mésopotamie, en particulier en Irak et en Syrie, au Pakistan et en Afghanistan, dans l’ouest de la Chine, dans le sud de la Russie, dans les jeunes États du golfe Persique, en Afrique du Nord et dans le sud de l’Europe, mais le nombre de Qanats en Iran dépasse à lui seul le nombre total d’aqueducs en dehors de l’Iran.

Qanats of Iran

Les plus anciens Qanats d’Iran

En 2014, des traces d’un ancien Qanat datant du troisième millénaire avant notre ère ont été retrouvées près du barrage de Seimareh (ouest de l’Iran). Cela montre que ce système était largement répandu dans tout le pays et pas seulement appliqué dans le désert. Sargon Ier, souverain assyrien, a mentionné un aqueduc lors de son attaque sur le lac d’Ourmia au début du VIIe siècle av.

En 2003, après le tremblement de terre de Bam, un aqueduc vieux de plus de 2000 ans a été découvert et a été creusé à la fin de la période achéménide.

 

Qanats de Gonabad

Les qanats de Gonabad sont classés parmi les plus anciens d’Iran. Le qanat QASABA toujours actif dans la ville de Gonabad date de la période achéménide, du 6ème au 4ème siècle av. donc plus de population. Hérodote a également évoqué leurs activités agricoles comme une raison de l’ascension des Achéménides.

Silakes, le commandant militaire de Darius Ier, qui a conquis l’Égypte, a achevé la construction d’un aqueduc en Égypte en 518 av. Plus tard, des aqueducs égyptiens et syriens ont été construits à l’époque romaine.

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Définition du système Qanat

Il est bon de savoir que les connaissances des Achéménides en matière de creusement ont également été appliquées dans leurs attaques contre des villes dotées de murs défensifs. Les Achéménides utilisaient des tunnels sous les murs pour accéder à la ville ou au château. Ces types de tunnels militaires ont été documentés dans certaines conquêtes en Turquie et à Chypre.

Les ghanats doivent être entretenus régulièrement chaque année. Chaque printemps, des experts pénètrent à l’intérieur des qanats pour repérer et résoudre ses problèmes… C’est pourquoi les qanats persans ont survécu plus de deux mille ans et certains sont encore en usage. Cependant, les célèbres aqueducs romains sont tous devenus des sites archéologiques.

Le grec Polybe décrit un Qanat dans un désert persan au deuxième siècle avant JC, disant que les Iraniens amenaient mystérieusement de l’eau des profondeurs de la terre à la surface. Vitrovius (80 avant JC) décrit le Qanat dans un livre et révèle certains des secrets techniques de ce phénomène d’ingénierie. À la demande d’Abdullah ibn Taher Khorasani, un groupe d’écrivains a écrit le livre « Qouni » au 8ème siècle après JC décrivant la construction du Qanat

La première étape consiste à identifier l’eau en amont, généralement au pied de la montagne et au début de la plaine. L’emplacement de cette nappe phréatique souterraine est conjecturé par les experts de Qanat, puis ils la testent en forant des puits d’essai pour s’assurer qu’elle est stable. Ensuite, les creuseurs commencent à creuser le puits d’aqueduc. Le puits mère mesure généralement un mètre de diamètre. Si les creuseurs ont de la chance, ils atteindront l’eau à moins de 16 mètres de profondeur, mais pourront parfois descendre beaucoup plus profondément.

Le forage doit être fait à l’automne, qui est une saison sèche, permettant au puits d’être creusé plus profondément.

La prochaine étape après avoir déterminé l’emplacement du puits mère consiste à calculer le tracé et la pente du canal souterrain en fonction de l’emplacement de la sortie Qanat. La pente du Qnant est généralement douce. Si la pente est trop faible, l’eau stagnera, et si la pente est élevée, l’eau provoquera l’érosion et le qanat s’effondrera.

 

Qanats persans inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO

Lors de sa 40e réunion à Istanbul, en Turquie, le 10 juillet 2016, le Comité du patrimoine mondial a inscrit quatre nouveaux sites de Chine, d’Inde, d’Iran et de Micronésie sur la Liste du patrimoine mondial. Onze Qanats iraniens ont été classés au 20e rang sur la liste des sites iraniens du patrimoine mondial de l’UNESCO. Lors de la réunion du Comité du patrimoine mondial, des représentants de divers pays ont commenté le cas de Qanat présenté par l’Iran et la plupart des pays, dont le Kazakhstan, l’Azerbaïdjan et la Pologne, ont soutenu l’inscription de cet ancien phénomène architectural iranien sur la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. La plupart des États membres ont reconnu l’importance historique des aqueducs iraniens, leurs systèmes sophistiqués et civilisés et leurs avantages environnementaux.

 

Les noms des Qanats enregistrés sont : Qassabah (à Gonabad), Baladeh (à Ferdows), Zarch (à Hassan Abad), Mirza Nasrollah Water Mill (à Mehriz), Juppar (à Kerman), Akbarabad et Qasemabad (à Bam), Moon (à Ardestan), Wezwan et Mazdabad (à Ispahan) et Ibrahim Abad (à Arak)

Iransafar Tours | Persian UNESCO liste Qanats Expert de l’UNESCO en visite aux qanats iraniens de Yazd, 2016

En savoir plus sur les Qanats persans sur le site de l’UNESCO